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  • Qué saber sobre el ciclo de vida de una hormiga

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    Descubra cómo es el ciclo de vida de una hormiga para comprender cómo identificar y combatir estas plagas domésticas.

    Una especie antigua, las hormigas han vagado por la Tierra durante miles de millones de años. Totalmente dependiente de su estructura social evolucionada (colonias) para sobrevivir, las hormigas son criaturas fascinantes y complejas. También pueden ser un formidable plagas, infestando hogares, patios y jardines con fervor.

    En esta página

    El ciclo de vida de las hormigas

    Al igual que otros insectos sociales (es decir, abejas, avispas y avispones), las hormigas experimentan una metamorfosis en cuatro etapas de vida: huevo, larva, pupa y adulto. Todo el proceso puede tardar hasta 60 días de principio a fin.

    Exploramos el ciclo de vida de una hormiga, desde cómo se reproducen hasta cómo funcionan en su comunidad. Conocer los hechos sobre el ciclo de vida de una hormiga puede resultar útil para

    combatir una plaga de hormigas de manera más efectiva, si encuentra uno.

    Etapa de huevo

    Blanco y reluciente, el pequeño huevo es donde comienza la vida de una hormiga. Los huevos fertilizados engendran hembras y los huevos no fertilizados machos. ¿Sabías que la hormiga cortadora de hojas reina produce unos 150 millones de obreras en su vida, y una hormiga militar puede poner hasta 300.000 huevos en un solo día? ¡El respeto!

    Etapa de larvas

    En esta etapa del desarrollo de una hormiga, el huevo se transforma en larvas. En constante necesidad de alimento, una sola larva crece tan rápidamente que muda (muda su piel) varias veces durante esta fase, que dura entre siete y 14 días.

    Etapa de pupas

    En este tercer y último período de gestación (de seis a diez semanas), las pupas de algunas especies tejen capullos protectores, mientras que otras permanecen al descubierto.

    Etapa adulta

    Una vez que el adulto emerge de una pupa, está completamente formado y listo para funcionar. Debido a que la reina puede producir miles de hormigas obreras, la mejor manera de eliminar una colonia es matar a la reina donde vive y se reproduce.

    La diferencia entre hormigas machos y hembras adultas

    reina

    Cada colonia de hormigas tiene al menos una reina. Algunas especies, como la hormiga argentina, pueden tener dos o más.

    Significativamente más grande que sus compatriotas, una reina pondrá huevos que eclosionan en nuevos reinas con alas que usan para volar fuera del nido para aparearse (las reinas son las únicas hembras capaces de reproducirse). Una vez que una nueva reina localiza un lugar para anidar, pone sus huevos, luego alimenta y prepara a las larvas nacidas hasta que se convierten en capullos (o permanecen descubiertos según la especie). En unas pocas semanas, emergen nuevos trabajadores adultos y la colonia está oficialmente en funcionamiento.

    Drones

    Los zánganos son machos alados y fértiles cuya única función es fecundar a una reina. Una vez que se realiza la escritura, es un telón para el hombre, que por lo general muere en unas pocas semanas.

    Trabajadores

    De las castas de la colonia, las trabajadoras multitarea (hembras estériles) son las más numerosas. Realizan tareas esenciales como buscar comida, excavar túneles, almacenar alimentos y atender a las larvas. Los trabajadores y los soldados (trabajadores más grandes que defienden los nidos) pueden sobrevivir hasta siete años.

    La vida de una hormiga

    La media vida útil de una hormiga puede ser desde unas pocas semanas hasta 15 años. Eso depende de la especie, el papel que juega la hormiga y la disponibilidad de fuentes de alimento. Por ejemplo, una hormiga negra de jardín puede vivir casi dos décadas, mientras que se espera que las obreras de hormigas bravas vivan menos de un mes.

    ¡Larga vida a la reina! En casi todas las especies, su realeza sobrevive a todos los demás en la colonia. ¡Se cree que algunas reinas han reinado durante 28 años!

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