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  • Gas versus electricidad: ¿Qué chimenea es mejor para su hogar?

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    Elegir entre chimeneas de gas y eléctricas puede ser complicado. Analizaremos sus pros y contras para ayudarlo a decidir cuál es mejor para su hogar.

    Los humanos responden al fuego a un nivel primario. Tal vez sea un retroceso a cuando nuestros antepasados ​​se apiñaron juntos, conteniendo la oscuridad con llamas crepitantes. O tal vez simplemente amamos la acogedora calidez de un fuego en nuestros hogares.

    De cualquier manera, no sorprende que muchos propietarios opten por instalar una chimenea. Y en los últimos años, la mayor eficiencia y el precio más bajo han hecho que las instalaciones de chimeneas sean una adición popular a los espacios habitables estadounidenses.

    Si bien es posible agregar un nuevo chimenea de leña

    para una casa existente, las opciones más asequibles suelen ser gas o electricidad. Chimeneas de gas generar calor con llama natural, mientras chimeneas electricas active un elemento calefactor (muy parecido a un calentador de espacio) mientras crea la ilusión de llamas con luces parpadeantes o video.

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    Chimeneas de gas vs. Chimeneas eléctricas: Instalación

    Las chimeneas de gas generalmente cuestan más de comprar e instalar que sus contrapartes eléctricas. Si no tiene una línea de gas natural, deberá agregar una (que puede no ser una opción donde vive) o conectar un suministro de propano. Las chimeneas eléctricas requieren enchufes eléctricos estándar, pero es posible que deba ejecutar una nueva línea o, para unidades más grandes, un circuito dedicado. Si se necesita un tomacorriente de 110 o 220 voltios depende de la chimenea.

    Las chimeneas de gas también tienen más requisitos sobre su ubicación dentro de la casa. Las chimeneas de gas ventiladas deben permitir el escape exterior, generalmente contra una pared exterior o insertadas en una chimenea de mampostería existente. Las chimeneas de gas sin ventilación no son legales en todos los estados, así que consulte los códigos locales antes de comprar. No es necesario ventilar las chimeneas eléctricas porque no producen monóxido de carbono.

    Es posible instale una chimenea de gas por su cuenta, aunque deberá contratar a un plomero para que opere la línea de gas. No podemos decir esto con suficiente fuerza: deje esa tarea a un profesional. Si algo sale mal, las consecuencias pueden ser catastróficas y mortales.

    La instalación de la chimenea eléctrica de bricolaje depende del tamaño y el estilo. Un permanente unidad de pared probablemente requerirá trabajo de enmarcado y paneles de yeso, pero la instalación para un chimenea eléctrica independiente no podría ser más fácil. ¡Simplemente conéctelo y listo!

    Chimeneas de gas vs. Chimeneas eléctricas: costos operativos

    Tanto los modelos a gas como los eléctricos tienen costos operativos relativamente bajos. Cuál será más asequible depende de los precios de sus servicios públicos locales.

    Consulte su factura actual para conocer los números exactos de su área, pero costo promedio nacional de la electricidad es de aproximadamente 13 centavos por kilovatio-hora (kWh), mientras que el costo promedio nacional del gas natural es de $ 1.22 por termia (o 100,000 Btu).

    Esto significa que una chimenea eléctrica de 1,5 kilovatios que genera alrededor de 5.000 Btu costará 19,5 centavos por hora para funcionar. En comparación, una chimenea de gas de 25.000 Btu costará 30,5 centavos por hora para funcionar con gas natural. Con propano, el costo operativo será entre dos y tres veces esa cantidad.

    Debemos tener en cuenta que no se trata de una comparación entre manzanas y manzanas. La hipotética chimenea de gas emite aproximadamente tres veces más calor que el modelo eléctrico. La eficiencia de un modelo dado también puede afectar esos números. Las chimeneas de gas eléctricas y sin ventilación, por ejemplo, no pierden calor enviando aire caliente al exterior.

    Chimeneas de gas vs. Chimeneas Eléctricas: Mantenimiento

    Las chimeneas modernas de gas o eléctricas necesitan poco mantenimiento. Es posible que desee limpiar el frente de vidrio de vez en cuando con un limpiador sugerido por el fabricante, especialmente en modelos eléctricos con pantalla LCD. Con una chimenea de gas ventilada, limpie la chimenea una vez al año aproximadamente.

    Chimeneas de gas vs. Chimeneas eléctricas: seguridad

    Ambos tipos de chimeneas producen calor y deben considerarse como posibles peligros de incendio. Pero solo se necesita un poco de precaución para que su chimenea sea segura y protegida.

    Asegúrese de que su chimenea esté instalada correctamente y use el sentido común. No guarde artículos inflamables junto a la chimenea y observe a los niños y las mascotas para asegurarse de que no se acerquen demasiado. Las chimeneas de gas en particular pueden estar calientes al tacto.

    Las chimeneas de gas también producen monóxido de carbono (CO). Las chimeneas sin ventilación se queman especialmente limpias, lo que les permite ventilarlas en el interior. Si su chimenea se ventila a través de la pared del primer piso, asegúrese de no almacenar elementos en el exterior que obstruyan el flujo de aire alrededor del respiradero.

    Y, por supuesto, asegúrese de tenga un detector de CO en su casa. Si tiene una línea de gas y aún no tiene un detector de CO, ¡debe obtener uno lo antes posible!

    Chimenea eléctrica negramaksime / Getty Images

    Encontrar la mejor opción para usted

    Las chimeneas a gas y eléctricas son excelentes opciones para agregar un poco de calidez acogedora a su hogar. Pero cuando llega el momento de elegir uno u otro, aquí hay algunos factores a considerar:

    Elija una chimenea de gas si:

    • Me encanta el aspecto de la llama natural;
    • Tienen altos costos eléctricos;
    • Ya tengo una línea de gas;
    • Espero calentar un espacio más grande;
    • No les preocupan las mascotas o los niños corriendo hacia el frente de la chimenea.

    Elija una chimenea eléctrica si:

    • No tiene una línea de gas;
    • No te preocupes por tener una llama natural;
    • Les gusta acogedor, pero no están interesados ​​en calentar un espacio grande;
    • No tenga altos costos eléctricos;
    • Quiere mantener el precio de compra lo más bajo posible;
    • Preocuparse por las mascotas o los niños corriendo hacia el frente de la chimenea;
    • Quisiera una opción de instalación totalmente de bricolaje;
    • Quiere la opción más segura posible.

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    Dan Stout
    Dan Stout

    Con más de una década dedicada a obras de construcción residencial y comercial, Dan Stout tiene la experiencia práctica para hablar con constructores, contratistas y propietarios de viviendas con la voz de la autoridad. Gran parte de su trabajo se centra en desmitificar la industria de la construcción simplificando la jerga de la construcción para los propietarios y presentando las mejores prácticas comerciales para los contratistas. La no ficción de Dan ha aparecido en numerosos blogs y sitios web de proveedores, mientras que su premiada ficción ha aparecido en publicaciones como Nature y The Saturday Evening Post. Su novela debut, Titanshade, está programada para el lanzamiento de DAW Books en 2019.

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