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  • 10 cosas que debe saber sobre la gasolina

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    El gas premium no proporciona más energía ni contiene mejores aditivos que el gas regular, y contiene la misma cantidad de etanol que otros grados. Simplemente resiste la detonación (golpe) mejor que el gas de menor octanaje, ni más ni menos.

    Algunas marcas colocan un poco más de aditivo detergente en su prima que en sus otros grados, pero todos los grados cumplen con el mínimo requerido por la EPA. ¿Línea de fondo? El fabricante de automóviles sabe más, así que use el combustible con clasificación de octanaje que se indica en el manual del propietario. Si su motor requiere o 'recomienda' combustible de 89 o 93 octanos, eso es lo que debe usar para obtener el máximo rendimiento y eficiencia de combustible. Pero hay una excepción a la regla.

    Si tiene un automóvil más antiguo que está diseñado para gasolina de 87 octanos y golpea cuando pisa el pedal, intente llenarlo con combustible de 89 octanos para ver si el golpe desaparece. Si es así, siga usando 89 octanos para recuperar algo de potencia y salvar su motor.

    Si almacena gasolina para sus motores pequeños en un recipiente herméticamente cerrado (deje algo de espacio para la expansión en la parte superior de la lata), durará una temporada. Sin embargo, si su recipiente de gas no sella herméticamente o si deja la boquilla cerrada, la humedad y la condensación en el aire pueden causar la separación, oxidación y formación de goma de etanol. El etanol corroe el carburador y daña los componentes de la línea de combustible, y el chicle, bueno, solo estropea el funcionamiento.

    Agregar estabilizador de combustible al gas fresco reduce el riesgo de separación, oxidación y formación de goma, pero no puede compensar el manejo descuidado. Invertir en un contenedor de gas con mejor sellado cuesta mucho menos que la reconstrucción de un carburador.

    Ningún aditivo "mágico" o "revolucionario" aumentará la eficiencia del combustible. Sin embargo, a algunos propietarios les gusta agregar aditivos de limpieza del sistema de combustible periódicamente. Muchas empresas fabrican el tipo que agrega a su tanque. Los más efectivos tienen poliisobutilamina (PIBA) y polieteramina (PEA), así que busque uno de esos ingredientes en la etiqueta. Siga las instrucciones del producto para conocer las tasas de tratamiento. ¡Evite todos los demás aditivos de gas!

    Hace veinte años, había una diferencia entre el gas de las principales marcas y el gas "barato" de las estaciones sin nombre. Hoy en día, la mayor diferencia entre las marcas de gasolina es el tipo de aditivos de limpieza del sistema de combustible que se utilizan. Sin embargo, la EPA exige un nivel mínimo de aditivos de limpieza del sistema de combustible, y toda la gasolina vendida en los Estados Unidos debe cumplir con esos niveles.

    Hay otras diferencias menores. La gasolina es una mezcla de más de 150 componentes y cada marca usa su propia fórmula. Por lo tanto, es posible que descubra que una marca se desempeña mejor que otra marca en su automóvil o proporciona una ligera ventaja de kilometraje. Sin embargo, es posible que esa misma marca y grado no funcione tan bien en un motor diferente. Por lo tanto, es imposible hacer afirmaciones generales de que una marca en particular es la mejor para todos los vehículos.

    Puede agregar hasta 1 galón de gasolina vieja al tanque de su vehículo, pero debe estar casi lleno de combustible para diluir la gasolina vieja. Sin embargo, debe llevar el combustible antiguo premezclado (petróleo y gas) para motores de dos tiempos a un centro de reciclaje de desechos peligrosos cercano. No lo agregue a su automóvil o camión.

    Las refinerías agregan etanol a la gasolina para aumentar el contenido de oxígeno del combustible y cumplir con la ley federal. Como beneficio adicional, el etanol es uno de los pocos componentes de la gasolina con un alto índice de octanaje. El gas no oxigenado no contiene etanol, por lo que elimina los problemas de corrosión cuando se deja en el sistema de combustible durante períodos prolongados. Eso lo convierte en una excelente opción para los motores que se almacenan fuera de temporada. Además, es el combustible que debe usar si posee un barco más antiguo que no fue diseñado para combustibles de etanol.

    Pero el gas no oxigenado no está completamente libre de problemas. Todavía se oxida y forma goma con el tiempo, por lo que debe observar las mismas precauciones de almacenamiento de combustible y tratarlo con estabilizador de combustible cuando lo compre. Para encontrar una estación que venda gas 'no oxigenado', visite pure-gas.org.

    La gasolina se quema solo cuando es vapor. Desafortunadamente, los carburadores y los inyectores de combustible no vaporizan el gas; simplemente lo atomizan (hacen gotas de líquido). El gas atomizado se convierte en vapor fácilmente con el calor del verano, pero necesita ayuda cuando hace frío. Entonces, los refinadores cambian a una mezcla de invierno con más butano y otros hidrocarburos más livianos cuando llega el clima frío. Cuando llega el verano, reducen esos componentes y vuelven a las mezclas normales de verano. Ésta es otra razón para usar gasolina solo durante una temporada: siempre tendrá la fórmula adecuada para el clima.

    GETTY IMAGES / DON FARRALL

    Un vehículo de combustible flexible puede funcionar tanto con gasolina E-10 (10 por ciento de etanol) como E-85 (85 por ciento de etanol). El E-85, o más correctamente, el combustible flexible, puede tener una amplia gama de contenido de etanol, entre el 51 y el 85 por ciento, según la temporada y el precio relativo del etanol y el hidrocarburo.

    Sin embargo, debido a que un galón de E-85 "típico" proporciona un 27 por ciento menos de energía que un galón de gasolina E-10, obtendrá aproximadamente un 27 por ciento menos de millas por galón. Cuando los precios de la gasolina E-10 son altos, E-85 puede proporcionar algunas ventajas de costos. Sin embargo, dado que los precios de mercado del etanol varían bastante, tendrá que tener en cuenta la reducción de mpg para decidir si el E-85 es la mejor opción para su vehículo de combustible flexible. Su billetera puede notar la diferencia con la elección de combustible, pero a su automóvil no le importará.

    Algunas personas llenan sus pequeños motores con gasolina premium basándose en la noción errónea de que toda la gasolina premium no contiene etanol o que ayudará a que el motor funcione mejor. De hecho, el 95 por ciento de todo el gas vendido en los Estados Unidos (regular, de grado medio y premium) contiene etanol.

    Dado que la mayoría de los motores pequeños no tienen computadoras de administración del motor para compensar los diferentes combustibles, siempre debe usar el combustible recomendado por el fabricante del motor. Lo crea o no, los motores pequeños generalmente arrancan y funcionan mejor con combustible regular.

    El plomo tetraetílico cumplió una doble función al aumentar el octanaje y reducir el desgaste de los asientos de las válvulas en los vehículos más antiguos (principalmente antes de 1970). Los vehículos de modelos posteriores suelen tener asientos de válvula mucho más duros, por lo que el gas sin plomo no es un problema.

    Sin embargo, si posee un vehículo más antiguo, tiene tres opciones: Compre una botella de sustituto de plomo en cualquier tienda de repuestos para automóviles y agréguela a cada tanque (¿agrega aproximadamente 3? por galón), reconstruya las culatas con asientos de válvula más duros, o simplemente llénelas con gas sin plomo y reconstruya las culatas cuando fallan.

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