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  • ¿Qué es un techo verde?

    Los techos verdes están brotando por todas partes, gracias a su estética, sostenibilidad y ahorro de costes a largo plazo. ¿Es un techo vivo adecuado para usted?

    Los techos verdes existen al menos desde la época de los vikingos, quienes colocaban corteza de abedul y césped sobre tablas de madera para hacer que sus casas fueran más resistentes a las corrientes de aire. Su encarnación moderna comenzó en la década de 1960 en Europa.

    “Alemania comenzó a considerar los techos verdes como una forma de reducir la propagación de incendios forestales”, dice Jim Mumford, presidente y horticultor residente de buena empresa de plantas de tierra en san diego “Y luego cruzó el Atlántico”.

    Hoy, Europa sigue siendo el líder en techos verdes. Pero varias ciudades de EE. UU. están aprovechando los beneficios y brindan incentivos a los propietarios para que los instalen. Nueva York, Portland, Denver y Nashville los requieren en construcciones nuevas de cierto tamaño. Hoy en día, incluso la sede mundial de McDonald's en Chicago luce una blusa verde afelpada.

    “Una de las cosas que realmente me gustan es la adición de biodiversidad”, dice Mumford. “Tengo asclepias por todas partes, así que veo mariposas todo el tiempo, pájaros y abejas. Su un bonito y pequeño lugar salvaje.”

    Ya sea que haya estado soñando con un techo verde durante años o simplemente tenga un poco de curiosidad, aquí le mostramos cómo decidir si un techo vivo es adecuado para su hogar.

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    ¿Qué es un techo verde?

    Los techos verdes, también llamados techos vivos, techos ecológicos y techos vegetales, cuentan con plantas que crecen sobre una estructura hecha por el hombre. Incluyen una fuerte capa de impermeabilización, tierra u otro medio de cultivo y, por lo general, una barrera para las raíces, además de sistemas de drenaje y riego.

    “Lo que más construimos es lo que yo llamo un techo ecológico”, dice Mumford. “Tiene de cuatro a seis pulgadas de tierra y plantas nativas, para usar la menor cantidad de agua posible”.

    Beneficios de un techo verde

    Los techos verdes pueden ser costosos, especialmente si está remodelando su casa para acomodar uno. Pero si tienes los medios, valen la pena económica, ambiental y estéticamente.

    “Creo que la razón número uno por la que los propietarios las obtienen es el factor atractivo”, dice Mumford. "¿Preferiría mirar el feo techo de un garaje desde la ventana de mi habitación del segundo piso o un techo verde que obviamente es sostenible?"

    Algunos otros beneficios de los techos verdes incluyen:

    • Ahorros en calefacción y refrigeración del 20 al 25 por ciento, porque las plantas aíslan el edificio y enfrían el aire.
    • Durabilidad. Los techos verdes duran 45 años o más, dos o tres veces más que un techo normal. Esto se debe a que protegen la capa impermeabilizante de los escombros arrastrados por el viento, la radiación ultravioleta, la expansión y la contracción.
    • Creación de hábitat de vida silvestre, que ayuda a polinizadores y aves y suma biodiversidad al barrio.
    • Reduce la escorrentía de aguas pluviales, la erosión y la contaminación. Un techo verde puede contener del 60 al 80 por ciento de la lluvia y luego liberarla lentamente mientras la filtra y la limpia.
    • Reduce los costos comunitarios del procesamiento de la escorrentía en las plantas de tratamiento.
    • Mejora de la calidad del aire y del agua.
    • Reducción de la reflexión y transmisión del sonido.
    • Reducción de la propagación de incendios forestales.
    • Mitiga los efectos de isla de calor urbano al enfriar y limpiar el aire.
    • Aumentó rendimiento de los paneles solares. El techo ayuda a enfriar los paneles, mientras que los paneles dan sombra a las plantas y reducen las necesidades de riego.
    • La salud mental y física se beneficia de la presencia de más naturaleza.
    • Menos residuos de vertedero porque los techos verdes duran más.
    • En algunos casos, los techos verdes pueden proporcionar comida y un área recreativa.

    Los desarrolladores y contratistas también pueden beneficiarse al incorporar techos verdes en los edificios. Si un desarrollo requiere espacio verde, a veces un techo verde califica, lo que permite más espacio en la superficie para estacionamiento y otras necesidades. Los techos verdes también pueden facilitar el cumplimiento de los códigos de retención de aguas pluviales.

    Inconvenientes de un techo verde

    Los techos verdes requieren un mantenimiento regular, generalmente por parte de la empresa instaladora. Eso puede incluir revisar los desagües para asegurarse de que no haya agua estancada y eliminar las malas hierbas. Mantenimiento del rendimiento de la empresa de Mumford cuatro veces al año.

    “Creo que un dueño de casa en realidad tiene un mejor mantenimiento del techo como resultado de que estamos allí con una frecuencia parcial”, dice. “De lo contrario, nadie sube al techo”.

    ¿Dónde puedo tener un techo verde?

    “Prácticamente en cualquier lugar menos en la Antártida”, dice Mumford. Sin embargo, dependiendo de su ubicación, puede ser más complejo. En lugares más secos, los techos verdes necesitan riego. Y en Florida, deben estar diseñados para resistir huracanes. Son especialmente populares en el noroeste de EE. UU. y Canadá.

    ¿Un techo verde tiene que ser plano?

    No. Necesitan una ligera pendiente para que el agua no se acumule.

    En techos inclinados cuentan con sistemas de retención, aunque normalmente no se instalan en techos con más de un 40 por ciento de pendiente. “En algún momento, una vez que el ángulo se eleva lo suficiente, se convierte en una pared viviente”, dice Mumford, riendo.

    ¿Puedo convertir mi techo tradicional en un techo verde?

    Sí. Pero probablemente va a ser costoso porque requiere ajustes la capacidad de carga estructural de su hogar.

    Un techo verde con cuatro pulgadas de tierra agrega alrededor de 30 libras por pie cuadrado cuando está completamente saturado. No olvide tener en cuenta los costos de instalación de impermeabilización específica para techos verdes y la contratación de un ingeniero, así como el techo verde en sí.

    ¿Cuánto cuesta un techo verde?

    Si su casa ya está diseñada para acomodar un techo verde, probablemente costará entre $ 30 y $ 50 por pie cuadrado para que lo instale un profesional. Los costos pueden variar entre $ 20 y $ 200 por pie cuadrado, y el extremo superior es más probable para un parque en la azotea de un apartamento con árboles, pasarelas y asientos.

    Por lo general, las personas solo colocarán un techo verde en una parte de su casa o garaje. Mumford estima que un garaje para dos autos podría costar alrededor de $25,000. Si decide cubrir toda su casa de 2,500 pies cuadrados, podría costar entre $75,000 y $100,000.

    ¿Puedo hacer un techo verde?

    Sí, especialmente en estructuras más pequeñas como un cobertizo. Eso es si tiene paciencia para la investigación y la planificación, además de un buen conjunto de habilidades de construcción y jardinería. Planee alrededor de $ 30 por pie cuadrado, dice Mumford, que pone el total para un piso de 8 pies. x 10 pies cobertizo en alrededor de $ 2,500.

    "Si lo desea, llámeme, tal vez pueda ayudarlo a superarlo", dice.

    Inquietudes a tener en cuenta:

    • La integridad estructural del edificio.
    • Una capa impermeabilizante de calidad.
    • Otra capa para proteger del daño de la raíz.
    • Un sistema de drenaje y filtrado.
    • Un parapeto (una pared baja o barandilla que protege el borde de una plataforma o techo) para mantener la tierra adentro pero no permite que se acumule agua.
    • Un sistema de riego.
    • Medios de cultivo adecuados que se adaptan bien a sus plantas.
    • Plantas abundantes y duraderas adaptadas a su microclima que se mantienen pequeñas.
    • Andamios y otras medidas de seguridad para el acceso y transporte de materiales. Tendrás que levantar la tierra sobre el techo y luego trabajar allí.

    Mumford recomienda no hacer bricolaje en nada tan grande como un garaje.

    “Realmente no quieres arriesgarte a que tu techo se derrumbe”, dice. “Es demasiado catastrófico. Y no quieres una fuga. Reparar una fuga en un techo verde es bastante fácil, pero encontrar la fuga es otra historia”.

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    karuna eberl
    karuna eberl

    Karuna escribe sobre vida silvestre, naturaleza, historia y viajes para revistas, periódicos y sitios web. incluyendo National Geographic, National Parks, Discovery Channel, Atlas Obscura y High Country Noticias. También produjo varias películas independientes y dirigió el documental The Guerrero Project, sobre la búsqueda de un barco de esclavos hundido. Ella y su esposo, Steve, escribieron una guía galardonada de los Cayos de Florida y actualmente están renovando por completo una casa abandonada en un pueblo fantasma. Ella tiene un B.A. en periodismo y geología de la Universidad de Montana. Miembro de OWAA, SATW.

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