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  • Cómo hacer un jardín con vermiculita

    La vermiculita versátil ayuda a que su jardín, plantas en macetas, plántulas y césped germinen y crezcan más rápidamente.

    En 1824, el científico Thomas H. Webb nombró a un compuesto mineral vermiculita, combinando palabras latinas e inglesas que se traducen aproximadamente como "una roca que parece una masa de pequeños gusanos.” Eso describe acertadamente lo que hace la vermiculita cuando se calienta: se expande en hebras parecidas a gusanos de baja densidad.

    Hoy en día, la vermiculita se usa como relleno para pinturas, plásticos y aislamientos. Y en el jardín, la textura de la vermiculita la convierte en un excelente retenedor de humedad. aditivo del suelo.

    “También puede aumentar la retención de nutrientes y la aireación del suelo, lo que da como resultado plantas más sanas y robustas”, dice Kelly Funk, presidenta y jardinera experta de Semilla del parque.

    ¿Qué es la vermiculita?

    La vermiculita es un aditivo popular para el suelo que mejora la calidad del suelo y ayuda a que las plántulas arraiguen. Es un mineral de silicato natural, compuesto principalmente de silicato de magnesio, hierro y aluminio hidratado. En el suelo parece mica, de color dorado a marrón oscuro.

    “A diferencia de la perlita, que es de color blanco brillante, la vermiculita puede ser difícil de identificar en la tierra para macetas con la que se mezcla”, dice Funk.

    ¿Cómo se fabrica la vermiculita?

    La vermiculita se extrae, con mayor frecuencia en Rusia, Brasil, Uganda, Australia y los EE. UU. Luego se calienta y se expande en gránulos en forma de acordeón a través de un proceso llamado exfoliación. Después de eso, se clasifica y vende en cuatro tamaños de grano.

    ¿Cuáles son los beneficios de la vermiculita?

    "La vermiculita se usa mejor para las plantas que requieren que el suelo permanezca húmedo", dice Funk. “Puede absorber agua de tres a cuatro veces su volumen. Lo sostiene como una esponja hasta que el suelo comienza a secarse y luego actúa como un sistema de riego de liberación lenta”.

    Además de la retención de agua, otros beneficios de la vermiculita para los jardineros incluyen:

    • Hace que las plantas germinen y crezcan más rápidamente;
    • Ayuda a anclar las raíces;
    • Previene la pudrición de la raíz;
    • Airea el suelo aflojándolo, para que las raíces puedan crecer más fácilmente;
    • Ligero;
    • No tóxico;
    • Inodoro;
    • Estéril, que previene el crecimiento de hongos;
    • Ayuda a la retención de nutrientes al reaccionar naturalmente con los compuestos del suelo para hacer que otros nutrientes estén disponibles, incluyendo calcio, potasio y magnesio;
    • Tiene un pH neutro (aunque elevará ligeramente el pH del suelo debido a algunos compuestos que se encuentran en él);
    • Mejora permanentemente el drenaje del suelo.

    ¿Cuáles son las desventajas de la vermiculita?

    Si bien los jardineros celebran principalmente la vermiculita, no es perfecta. Las desventajas de usar vermiculita incluyen:

    • Es gasto;
    • Es liviano y puede volar con el viento;
    • La cantidad de agua que retiene puede hacer que las ollas sean pesadas para mover;
    • Es un recurso no renovable;
    • Puede causar la pudrición de la raíz de las plantas que no necesitan suelo húmedo. “No airea el suelo tan bien como la perlita”, dice Funk. “Esto significa menos oxígeno para las raíces de las plantas”.

    ¿La vermiculita es segura de usar?

    Sí, con una trampa: no uses bolsas realmente viejas. Hace años, algunas vermiculitas contenían asbesto, lo que puede ocurrir naturalmente cerca de ellas. Una de las minas de vermiculita más importantes del mundo estaba en Libby, Montana. Los mineros y los residentes de la ciudad desarrollaron serios problemas de salud a causa del asbesto y cerraron en 1990.

    Hoy en día, con reglas estrictas, toda la vermiculita para jardinería está libre de asbesto y es segura de usar. Pero como con cualquier partícula, es una buena práctica trabajar al aire libre, usar una máscara y manipularla y almacenarla con cuidado cerca de mascotas y niños.

    Cómo usar vermiculita en su jardín

    La vermiculita puede desempeñar muchas funciones en su jardín. Se puede usar como mantillo alrededor de las rosas o como relleno debajo de los trasplantes. Aquí hay otras aplicaciones comunes:

    Camas elevadas y césped

    Puede comprar tierra con vermiculita mezclada o mezclarla con tierra en una proporción de uno a tres. Trabájelo en sus camas con otras enmiendas del suelo en la primavera.

    Si tienes particularmente tierra arcillosa o arenosa, introdúzcalo profundamente en el suelo para ayudar a la aireación y la retención de humedad. Para aumentar la germinación del césped, rocíe una capa de un cuarto de pulgada en un césped recién sembrado, luego agua.

    Jardinería en macetas y contenedores

    Compra una tierra de vermiculita premezclada o usa una proporción de uno a tres o mitad y mitad con tierra para macetas. “Para aquellas plantas que necesitan estar en suelo húmedo, la vermiculita será efectiva”, dice Funk. “Pero si lo usa cuando cultiva plantas que no necesitan suelo húmedo, es posible que sus plantas sufran pudrición de la raíz”.

    Semillas iniciales

    La vermiculita es particularmente buena para una germinación más rápida y permite eliminar las raíces tiernas para plantarlas sin dañarlas. Comience las semillas en vermiculita pura o una mezcla de tierra para macetas. Si usa solo vermiculita, agregue una pequeña cantidad de agua para evitar que las semillas se ahoguen. Una vez que broten, agregue un poco de fertilizante.

    esquejes de raíz

    Ponga un poco de vermiculita en una olla pequeña, inserte el corte y luego agregue agua. Para algunas raíces, es posible que desee mezclarlo con arena o tierra.

    Arreglos florales

    Para reducir la frecuencia con la que necesita cambiar o llenar el agua, llene un jarrón con un tercio de vermiculita y vierta agua sobre él antes de colocar las flores.

    Almacenamiento de bulbos y raíces

    A pasar el invierno bulbos y raíces, sáquelos del suelo y déjelos secar durante unas horas. Luego colócalos en un recipiente lleno de vermiculita, que evitará que se pudran.

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    karuna eberl
    karuna eberl

    Karuna escribe sobre vida silvestre, naturaleza, historia y viajes para revistas, periódicos y sitios web. incluyendo National Geographic, National Parks, Discovery Channel, Atlas Obscura y High Country Noticias. También produjo varias películas independientes y dirigió el documental The Guerrero Project, sobre la búsqueda de un barco de esclavos hundido. Ella y su esposo, Steve, escribieron una guía galardonada de los Cayos de Florida y actualmente están renovando por completo una casa abandonada en un pueblo fantasma. Ella tiene un B.A. en periodismo y geología de la Universidad de Montana. Miembro de OWAA, SATW.

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